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狗兒動力轉輪



  在那個年代,烤雞與烤大塊肉的方式很傳統,先將肉置於水平的金屬叉上,然後橫放在廚房內毫無遮蔽的火上。肉叉必須持續轉動,才能平均受熱,這種緩慢且單調沉悶的轉動需要勞動好幾小時。許多廚房,特別是大型招待所、餐館以及酒吧,都使用圓盤型的狗踏車當動力,並以此為號召。狗踏車類似鼠籠內懸掛式轉輪的放大版,中心與爐床的肉叉相連,踏車通常有兩邊,每邊各有一個像馬車車輪的圓框,框中有四根木製輪輻,兩個輪子中有片充當跑軌的扁平木框,由輪輻固定。大多數轉動烤肉器的狗都有一個特點:身長、腿短。這些狗必須很結實,因為他們所轉動的烤肉或火腿常常重達三十磅以上。皇家醫師與犬類專家約翰尼斯.凱斯曾在一五七六年出版的著作上描述這種獨立品種的狗。凱斯說,他留意到這些狗「透過一種小輪子」來轉動肉叉,狗兒「繞著輪子走,讓肉叉平均轉動,這是任何廚師或僕人都不可能超越的聰明方法。」

  然而,轉動烤肉架的狗日子並不好過。如果運氣好,由兩隻狗輪流轉輪,每隔兩個小時踩一次。轉輪裡的狗暴露在炊火散發出來的熾熱當中卻沒有水喝,因此常常嚴重脫水。被視為懶惰的狗,廚師隨時會在輪子裡放一塊燒熱的煤塊,讓狗兒加快跑步速度。

  轉動肉叉並不是唯一使用狗兒動力的工作,狗輪也應用到許多地方,譬如壓果器、奶油攪拌器、水幫浦及穀類的磨坊。在史料檔案裡,甚至還有當初利用狗輪動力的縫衣機專利資料。姑且不論這些狗力驅動器運用在什麼地方,對狗而言都是非常不舒服的工作。有個故事一開始就講述這些轉輪狗較輕鬆的工作,或許可以讓大家藉此了解一下。當廚房不需要這些狗力時,狗主常常會把一隻或數隻轉輪狗帶到教堂去,當作宗教儀式進行時的暖腳具。故事發生在某個禮拜日,格洛斯特的主教在巴茲修道院主持禮拜,當他正要徵引〈以西結書〉第十章時,他對著教眾大聲說:「以西結在這時看到了輪子。」主教一提到輪子這個轉輪狗的恐怖工作場所,某位在場的目擊者說,許多狗都「夾起尾巴衝出教堂。」

  有些轉輪狗受到的虐待,甚至令博夫情緒激動。舉例來說,一八七四年他從某家紐約酒吧的窗子往內望,結果看到一隻狗在連接著蘋果壓汁機的轉輪中吃力地工作。博夫如此描述當時的情景,「(狗兒)項圈內側已出現磨破皮的腫瘡……他喘著氣,屢屢想停下腳步,但是綁著(他)的方式,讓他必須繼續跑步,否則會被繩子勒得呼吸困難。」博夫動用了政府賦予美國防制虐待動物協會的法定權力,讓相關機構逮捕了酒吧老闆。被告被判了刑,卻堅持上訴到州政府的最高法院。最後法院維持原判,酒吧主人被處以二十五美元的罰金,在當時,這可是一筆不小的數目。

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