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這隻貓與這個人,真的讓你大開眼界

Image hosting by Photobucket 以上十條是我簡單整理出來的非凡事蹟,其他還有很多令人咋舌的故事呢,你一定以為這是杜撰的,當然,連作者本人在後記也說:「有時候我會擔心,也許一切只是我一個人,也許只是我捏造了所有關於諾頓是多麼偉大、多麼特別的事情。然而我總是經常被提醒:事情並非如此。……」 諾頓是書中主角的名字,他是一隻蘇格蘭血統的摺耳貓。他的主人也就是作者——彼得‧蓋澤斯——他的來頭也不小,他是紐約知名的出版商、劇作家、作家。但他曾經是個孤獨者與恨貓者,在一個機緣中,這隻叫「諾頓」的貓進入他的生活後,一切都改變了……。 自古以來,大凡藝術家都愛貓,貓的魅力與聲名經由這些藝術家的創作品——文學、美術、音樂、歌劇、卡通、漫畫……,人類的文明中,貓文化佔有的舉足輕重的地位呢。光以亞馬遜網路書店的貓書名單,就有五千多筆。十五年前,我到倫敦最大的書店,看到來自世界各地的貓書的書架就佔據了一個樓層中的三分之二,真是嘆為觀止。那次的旅行,主要是去觀賞韋伯的《貓》歌劇,順便採訪荷蘭阿姆斯特丹一位追蹤流浪貓有十年紀錄的作者。 我也到倫敦博物館參觀埃及的「木乃伊」,不過我對設在埃及木乃伊室對面的——「貓木乃伊」室,更是流連忘返。 貓書著作不外有兩大類,一是圖文並茂,包括繪本或生活攝影、圖鑑書等,一是純文字書,其中文字書就有很多類型,最大宗的除了是獸醫師的著作外,就是文學作家的創作;在國外,這兩類貓書經常登上暢銷排行榜,受到愛貓族的青睞與支持,因為美國的貓口就超過六千萬。英國約有七百萬隻貓口,估計有百分之三十四的家庭擁有超過一隻貓,比較所謂的「頂客族」〈DINK:Double Incme No Kid——指無小孩的雙薪家庭〉,他們是屬於「替客族」〈TITC:Two Incme Two Cat——指兩隻貓、兩份收入的家庭〉。歐洲大陸總計約有將近四千萬隻的貓,其中法國就佔了八百多萬隻(以上數字均為一九九五年的統計資料)。數據顯示,歐美國家所飼養的貓口都大於狗口,而台灣的貓口——含野生貓數量,是狗的三倍,但被飼養在家中的貓口則是狗口的十分之一,以台北市來說,約有三分之一的家庭飼養寵物,愛貓族則佔了百分之十二。 以上這些數字的意義,可以反應在各國貓書的銷售成績上,也關乎為何國外貓書一上市就躍上暢銷排行榜的原因。本書原文書名為《到巴黎玩的貓》(The Cat Who Went to Paris),有了「巴黎」二字,在台灣肯定會暢銷;但是,如果我說,這本書的魅力其實更在於「諾頓」這隻不可思議的貓,他的行徑超越了一般人對「貓」的印象,說真的,連我也受到他的超凡所震撼,歐洲就有一句演諺語說:「狗是狗,鳥是鳥,但貓卻是一個『人』。」 我很是羨慕又嫉妒作者擁有這樣一隻類「人」的貓,雖然我相信貓確實是「人」、具有人類的靈魂與智慧,但是我就沒有勇氣像作者一樣,放任他的貓一而再再而三的去「冒險」。 有人說:什麼樣的主人養什麼樣的動物,雖然本書絕對印證了這個說法,然而,最主要的還要看環境與文化;作者帶著諾頓搭渡輪、地鐵、飛機,住旅館、進餐廳、舞廳、會議室,跟美女約會,跟大導演、大明星開會,他們住在紐約、巴黎等大城市,也一起到離島、鄉村、海邊等處野居。 想像一個男人與一隻貓的生活,何其單調、貧乏,但是,相反的,這一對寶都打開了心防,互相尊重彼此的世界,進而形影不離地融入多姿多彩生活。 描述作家與貓的生活經驗之書,並不稀奇,最有名的是海明威,但是本書的精彩,不在於作者身分的光環,而是他與伴侶貓一路走來的奇聞趣事:諾頓的獨立自主、聰穎非凡、乖巧可人,不僅聽得懂人語,甚至能完全配合主人的移動生活,旅行、度假、狂歡、美食、訪友、開會,他們穿梭在城市的大街小巷、跳躍在草間樹叢、他們飛行、遠足、漫步、渡海…… 諾頓完全不需要「牽繩」或「貓籠」,你可以想像嗎,這貓比一個孩子還懂事,他時而聽令順從,時而自作主張;他知道如何避過危險、懂得沉默與冷靜;他個性隨和、穩定,EQ滿分不鬧情緒,完全沒有突發的「獸性」,比人還適合當伴侶。 擁有貓的人,是幸福的,擁有這樣的貓,更是奇蹟,從一隻小小貓如何與作者結緣、直到他長成青少年,他改變了作者的生命,教導作者如何不犯錯,尤其在愛情的課題方面,他們一起經歷了各種冒險事蹟。 諾頓更突破了人們對貓「過敏」的刻板印象,使恨貓者轉為完全接受貓所以存在的意涵;彼得‧蓋澤斯幽默、流暢的文筆更凸顯了諾頓無以倫比的魅力,使讀者好像是隨侍在旁的觀眾,參與了他們光輝的時刻,目睹了這樣一隻「無所不知」、令人深受「刺激」、「欲罷不能」的貓,好在本書只是「諾頓三部曲」之一,我們還可以期待他的續作。
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